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周国平《西方哲学史讲义》:德谟克利特的道德格言——人生少受痛苦,保持快乐的捷径

德谟克利特的道德格言
节选自《西方哲学史讲义》

德谟克利特是苏格拉底的同时代人,他研究领域广阔,著述丰富,可惜全部失散了。如果他的著作保存下来,第一个百科全书式著作家的荣誉就应该归于他,而不是亚里士多德了。我在第一讲中讲他的原子说和认识论,根据的是别的著作家转述的第二手资料。作为他的原著残篇留存下来的,只有二百六十条道德格言,其中大部分是在公元6 世纪和 17 世纪先后刊行于世的。由于距他生活的年代久远,这些格言的真伪一直是有争议的。但是,这些道德格言包含了后来快乐主义学派的一些基本观点,其本身的内容也值得重视,因此,我就假设它们为真,根据它们讲述可能属于德谟克利特的伦理思想。

论快乐和幸福

快乐主义把快乐看作主要的善、人生的目的,道德格言表述了类似的观点:“快乐和不快构成了应该做或不应该做的事的标准。”道德格言还赞颂了物质和感官的快乐在人生中的价值:“省吃俭用当然是好事,但在适当时机挥金如土也是好事。”“一生没有宴饮,就像一条长路没有旅店一样。”

不过,道德格言强调,快乐有品质的高低,应该追求高尚的快乐、心灵的快乐,幸福主要在于灵魂的好的状态。“心灵应该习惯于从自身中汲取快乐。”“幸福和不幸居于灵魂之中。”“幸福不在于占有畜群,也不在于占有黄金,它的居处是在我们的灵魂之中。”灵魂安宁,不被恐惧、迷信或其他负面情感所困扰,这种状态便是幸福。

对于物质和感官的快乐,道德格言强调节制。“唯有通过享乐上的有节制和生活的宁静淡泊,才能真正得到快乐。”“节制使快乐增加并使享受加强。”穷和富是相对的,穷是匮乏,富是充足,你觉得自己缺少某种东西,你就不富,你不觉得自己缺少什么,你就不穷。所以,只要节制欲望,即使贫穷也和富足一样有力量。

相反,如果对财富的欲望没有止境,就会比极端的贫穷更加痛苦。道德格言指出,在对自身需求的认知上,人不如动物,应该向动物学习。“动物只要求为它所必需的东西,反之,人却要求超过这个。”必需和非必需有一个标准,凡是身体真正需要的东西,都是容易获得的,而凡是要靠艰难辛苦才能获得的东西,是非必需的,往往是错误的判断所想要的。

道德格言主张中等的财富。“恰当的比例对一切事物都是好的,而不论豪富或赤贫都不好。”赤贫的不好无须说,豪富之所以不好,是因为它让人提心吊胆,“经常和赤贫变换位置,引起灵魂中的大骚扰”。相比之下,中等的财富更可靠。人生变幻无常而又短促,何必要积聚用不上的巨量财富呢,安排一个中等的财富足矣。若说积聚财富是为了儿孙,道德格言指出,这只是“用以自欺欺人地掩饰自己贪欲的一种借口”。如果中等的财富也得不到,甚至陷于贫穷,又如何呢?你就有尊严地忍受贫穷吧,这是智者应有的品质。用正确的态度对待财富,目的还是为了快乐。越是看轻身外容易破灭的财富,人生就越能够少受痛苦,尽可能保持快乐的状态。

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